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Arthur Rimbaud

Jean Nicolas Arthur Rimbaud est un poète français, né le 20 octobre 1854 à Charleville et mort le 10 novembre 1891 à Marseille.

Il est né au 12, rue Napoléon à Charleville, devenue « rue Thiers », avant d'être aujourd'hui renommée « rue Bérégovoy ». Son père, capitaine d'armée, en garnison à Mézières, a participé à la campagne d'Algérie où il a gagné la légion d'honneur. Celui-ci rencontre Vitalie Cuif, une jeune paysanne de Roche, petite bourgade près d'Attigny, installée à Charleville. Il aura avec elle 5 enfants (Frédéric, Arthur, Victorine, Vitalie et Isabelle), avant d'abandonner sa famille.

Au départ du père, Vitalie emménage avec ses enfants dans un taudis, rue de Bourbon, une des plus misérables de Charleville. Arthur a 7 ans.

L'âpre brise d'hiver qui se lamente au seuil
Souffle dans le logis son haleine morose ! (...)
Et là, c'est comme un lit sans plume, sans chaleur,
Où les petits ont froid, ne dorment pas, ont peur ;
Un nid que doit avoir glacé la bise amère...

extrait de Les Étrennes des orphelins


Sa mère est une figure rigide, soucieuse d'éducation et de respectabilité : elle interdit ainsi à ses enfants de jouer dans la rue avec les enfants d'ouvriers; le dimanche, on voit passer la famille à la queue-leu-leu, la mère fermant la marche vers l'église. Mais, dans ce foyer tant bien que mal reconstitué, Vitalie veille aussi sur ses enfants, et, si violente - et si naturelle - qu'ait été la révolte d'Arthur plus tard, c'est vers elle qu'il reviendra toujours et en particulier auprès de sa soeur cadette Isabelle.

Arthur suit ses études à l'institution Rossat, puis au collège, où il a une scolarité exceptionnelle et montre une prodigieuse précocité : il collectionne tous les prix d'excellence, en littérature, version, thème et rédige avec virtuosité en latin des poèmes, des élégies, des dialogues, mais son âme bout en lui :

Tout le jour il suait l'obéïssance ; très
Intelligent ; pourtant des tics noirs, quelques traits
Semblaient prouver en lui d'âpres hypocrisies
Dans l'ombre des couloirs aux tentures moisies,
En passant il tirait la langue, les deux poings
À l'aine, et dans ses yeux fermés voyait des points.

extrait de Poètes de sept ans

En juillet 1869, il participe aux épreuves du concours général de composition latine sur le thème « Jugurtha », qu'il remporte haut la main, le principal du collège M. Desdouets dira de lui : « Rien de banal ne germe dans cette tête, ce sera le génie du Mal ou le génie du Bien. » En raflant tous les prix, il s'affranchit des humiliations de la petite enfance.


Son essor vers la poésie
En 1870, il fait la connaissance de Georges Izambard, un jeune professeur remplaçant en « classe de Rhétorique » (Première actuelle), qui deviendra pour lui un père de substitution, une sorte de rempart contre la « mother » (sa mère castratrice), qu'il surnomme « maman fléau » ou « la mère rimbe » et surtout un guide sur les chemins de la poésie, car le jeune Arthur s'est « reconnu poète ».

De cette époque, nous avons les premiers vers : les Étrennes des Orphelins, Soleil et Chair et Ophélie. L'orientation poétique est alors clairement celle du Parnasse, la revue collective, le Parnasse contemporain, initia Arthur Rimbaud, à la poésie de son temps. Dans une lettre du 24 mai 1870, envoyée au représentant de ce mouvement, Théodore de Banville, Arthur, alors âgé de 16 ans, affirme vouloir devenir Parnassien ou rien. Dans son courrier il joignit plusieurs poèmes (Ophélie, Sensation, Soleil et chair), afin obtenir son appui auprès de l'éditeur Alphonse Lemerre.

Son poème À la musique, écrit à l'automne 1870, montre bien son mal être de vivre à Charleville :

Sur la place taillée en mesquines pelouses,
Square où tout est correct, les arbres et les fleurs,
Tous les bourgeois poussifs qu'étranglent les chaleurs
Portent, les jeudis soirs, leurs bêtises jalouses
– L'orchestre militaire, au milieu du jardin,
Balance ses schakos dans la Valse des fifres :
– Autour, aux premiers rangs, parade le gandin ;
Le notaire pend à ses breloques à chiffres
Des rentiers à lorgnons soulignent tous les couacs :
Les gros bureaux bouffis traînent leurs grosses dames
Auprès desquels vont, officieux cornacs,
Celles dont les volants ont des airs de réclames ;
Sur les bancs verts, des clubs d'épiciers retraités
Qui tisonnent le sable avec leur canne à pomme,
Fort sérieusement discutent les traités,
Puis prisent en argent, et reprennent : « En somme !... »
Épatant sur son banc les rondeurs de ses reins,
Un bourgeois à boutons clairs, bedaine flamande,
Savoure son onnaing d'où le tabac par brins
Déborde - vous savez c'est de la contrebande -
Le long des gazons verts ricanent les voyous (...)

extrait de Recueil de Douai

Ressentant alors très profondément la tragédie de la Commune, l'enfant-poète veut rejoindre Paris. Le jour même où Napoléon III et l'armée impériale entrent dans Rethel, Arthur s'enfuit de Charleville, direction Paris, où il veut devenir journaliste. Cette aventure s'achève à la prison de Mazas et le retour à Charleville, où sa mère lui flanque une volée mémorable au milieu du quai de la Madeleine, à côté de l'actuel Musée Rimbaud. Mais ce n'est que le début d'une longue série de fugues, car Arthur est atteint d'un besoin maladif de marcher, encore et encore, pour aborder vers un autre monde par-delà les océans et les montagnes, toujours plus loin. Verlaine dira de lui : un « voyageur loqué ».

Durant son séjour à Paris, Arthur, logea en février-mars 1871, chez Théodore de Banville. Mais dès le mois de mai, Arthur dans ses lettres dites « du voyant » exprima sa différence, et en août 1871, dans son poème parodique, Ce qu'on dit au poète à propos de fleurs, exprime une critique ouverte de la poétique de Banville.

Dans un poème violent L'orgie parisienne ou Paris se repeuple, il dénonce la lâcheté des vainqueurs. À la défaite contre la Prusse en 1871, sa poésie se radicalise encore, devient de plus en plus sarcastique: Vénus Anadyomène, par exemple. L'écriture elle-même se transforme progressivement, Rimbaud en vient à détester la poésie des Parnassiens, et dans la célèbre Lettre à Paul Demeny ou Lettre du Voyant, il affirme son rejet de la « poésie subjective ». C'est également dans cette lettre qu'il expose sa propre quête de la poésie : il veut se faire « voyant », par un « long, immense et raisonné dérèglement de tous les sens ».


La vie de Bohème à Paris
C'est ainsi que Rimbaud, l'élève surdoué, refuse de retourner au lycée, fugue et boit de l'absinthe. Il correspond d'août à septembre 1871 avec Paul Verlaine à qui il a envoyé quelques poèmes, finalement celui-ci, sur la demande de Rimbaud, l'appelle à Paris : « Venez chère grande âme, on vous appelle, on vous attend ! ». Rimbaud arrive avec comme billet d'introduction Le Bateau ivre qu'il déclamera devant les amis de Verlaine et s'installe chez son mentor, non sans heurs avec la femme de ce dernier. Il commence alors avec son aîné une vie de scandales et de vagabondage, ponctuée par des soirées tumultueuses et alcoolisées au Cercle des poètes Zutiques. Il n'a que 17 ans.

Cette liaison tumultueuse se termine par un échec : en 1873, les deux amants sont à Londres. Verlaine quitte brusquement Rimbaud en affirmant vouloir rejoindre sa femme, décidé, si elle n'accepte pas, à se tirer une balle dans la tête. Il réside dans un hôtel à Bruxelles. Rimbaud le rejoint, persuadé que Verlaine n'aura pas le courage de mettre fin à ses jours. Alors que Rimbaud veut le quitter, Verlaine, ivre, tire à deux reprises sur son amant, le blessant légèrement au poignet. Verlaine est incarcéré à Mons, Rimbaud rejoint la ferme familiale de Roche (Ardennes) où il écrit Une saison en Enfer.

Une saison en Enfer est une biographie hallucinée du parcours de Rimbaud. L'écriture chaotique est sans cesse traversée par une multiplicité de voix intérieures. Rimbaud y crie sa souffrance, son expérience intime : il a compris qu'il ne pouvait « voler le feu » pour lui seul. Une « ardente patience » est indispensable pour que la défaite ne soit pas définitive. Mais vouloir oublier « l'Enfer », c'est trahir l'humanité. Pourtant, dans la solitude atroce de la Ville, la fatigue étreint le jeune poète.

Régulièrement aphasique ou traversé par des cris de haine pour l'Église, pour la société du XIXe siècle qui enferme l'individu, Rimbaud fait part au lecteur de ses échecs : échec amoureux, et l'on peut penser à sa relation avec Verlaine, mais aussi au fait que pour lui, « l'amour est à réinventer ». Échec aussi de sa démarche de Voyant : c'est un être qui, seul, a voulu se damner pour retrouver le vrai sens de la poésie.

Les poèmes écrits par la suite, presque toutes ces Illuminations, s'achèvent par l'irruption de « la réalité rugueuse à étreindre ». Aussi va-t-il se taire, à 21 ans, parce qu'il a accompli tout ce qui était en son pouvoir, dans le « désert et la nuit » qui l'entourent. Il sait désormais qu'à elle seule, la poésie ne peut changer la vie.


Son aventure africaine
À 24 ans, le jeune poète abandonne le monde de la littérature et des salons pour vivre l'aventure comme remède à l'ennui, voguant vers des pays aux noms qui font rêver (Yémen, Djibouti, Éthiopie, Érythrée), mais qui ne seront que le théâtre d'une longue dérive personnelle, et dans lesquels il finira par se perdre.

Arrivant à Aden, il se revendique, comme travailleur manuel, simple ouvrier. Le 7 août 1880, il s'installe comme contremaître des trieuses de café de la compagnie Bardey. À l'époque, le port de Mokha connaissait un commerce florissant grâce au café.

En décembre 1880, il arrive à Harar en Abyssinie, la cité aux 99 minarets. La légende raconte qu'il fut l'un des premiers Occidentaux à pénétrer dans cette ville sainte de l'Islam. Il devient gérant d'un comptoir commercial et pratique le commerce de l'ivoire, du café, des peaux et de l'or, qu'il échange contre des tissus de Lyon, des casseroles, de la biboleterie. Il se livrera aussi au commerce des armes, la région étant agitée de nombreux conflits à l'époque. En revanche, la légende faisant de Rimbaud un négrier est infondée : il est seulement vrai qu'il demandera, en 1889, un couple d'esclaves à un ami « pour son service personnel » (qu'il n'aura d'ailleurs jamais).

Cependant, au Harar comme ailleurs, Rimbaud s'ennuie toujours, et dans une de ses lettres à sa famille, il dit : « Je m'ennuie beaucoup, toujours ; je n'ai même jamais connu personne qui s'ennuyât autant que moi. »

En 1891, il se fait rapatrier, une tumeur au genou s'est déclarée et il devra se faire amputer. Le 24 juillet 1891, il débarque à la gare de Voncq, à 3 kilomètres de Roche, avec sa béquille et sa nouvelle jambe de bois. Mais la gangrène n'ayant pu être enrayée, il repart un mois plus tard, en train, pour aller « faire une bonne mort » à Marseille, où il mourra le 10 novembre 1891, à l'âge de 37 ans, dans d'atroces souffrances, veillé par sa sœur cadette Isabelle. Sur son lit d'agonie, il supplia qu'on le fasse « remonter à bord » pour « partir pour Suez ».

Son ami Paul Verlaine résuma d'une phrase les années d'errance de Rimbaud, : « (...) il ne fit plus rien que de voyager terriblement et de mourir très jeune. »


Son apport à la poésie
Pourquoi cette écriture personnelle, cette quête absolue de l'essence de la poésie ont-elles eu autant de retentissement ?

Tout d'abord parce que l'écriture de Rimbaud donne l'exemple universel d'une expérience des limites, chacun ayant au cours de son existence ressenti cette révolte que le poète maudit, larguant toutes les amarres, pousse à son comble alors que l'homme se contente de l'abriter frileusement sous le masque social.

Rimbaud a aussi inventé une langue nouvelle, comme il la souhaitait : de l'âme pour l'âme, résumant tout, parfums, sons, couleurs, de la pensée accrochant la pensée et tirant (Lettre du voyant). Pas de description minutieuse : une forme, une violence charnelle dans la couleur éclatante. Par ses visions, les êtres, les objets s'animent et s'unissent dans la vie de l'image. Ce nouveau verbe poétique a fait sauter les normes de la civilisation et de la détermination sociale.

Avec lui, la poésie a la couleur de la musique et de la peinture, le mouvement de la danse et du rêve. Il souhaitait que d'horribles travailleurs lui succèdent. Et ils sont venus, les Jarry, les Artaud, les Vitrac et tous les Surréalistes ! Comme Le Bateau ivre, ils ont plongé au fond de l'inconnu, ouvrant la voie à la poésie contemporaine.


Voici les pomes de Arthur Rimbaud :

   À LA MUSIQUE
   À LA MUSIQUE
   A N T I Q U E
   À UNE RAISON
   ACCROUPISSEMENTS
   ADIEU
   ÂGE D'OR
   ANGOISSE
   APRÈS LE DÉLUGE
   AU CABARET-VERT, CINQ HEURES DU SOIR.
   AUBE
   BAL DES PENDUS
   BANNIèRES DE MAI
   BARBARE
   BONNE PENSÉE DU MATIN
   BOTTOM
   BRUXELLES
   CE QU'ON DIT AU POÈTE À PROPOS DES FLEURS
   CHANSON DE LA PLUS HAUTE TOUR
   CHANT DE GUERRE PARISIEN
   COMÉDIE DE LA SOIF
   CONTE
   DÉLIRES I - VIERGE FOLLE - L'ÉPOUX INFERNAL
   DÉLIRES II - ALCHIMIE DU VERBE
   DÉMOCRATIE
   DÉPART
   DÉVOTION
   ENFANCE
   ENTENDS COMME BRAME...
   EST-ELLE ALMÉE ?...
   FAIRY
   FÊTE D'HIVER
   FÊTES DE LA FAIM
   FLEURS
   GÉNIE
   GUERRE
   H
   HONTE
   JADIS SI JE ME SOUVIENS BIEN
   JEUNE MÉNAGE
   JEUNESSE
   L'ÉCLAIR
   L'ÉCLATANTE VICTOIRE DE SARREBRUCK REMPORTÉE AUX CRIS DE VIVE L'EMPEREUR!
   L'ÉTERNITÉ
   L'ÉTOILE A PLEURÉ ROSE ...
   L'IMPOSSIBLE
   L'ORGIE PARISIENNE
   LA MALINE
   LA RIVIÈRE DE CASSIS
   LARME
   LE BATEAU IVRE
   LE BUFFET
   LE CHÂTIMENT DE TARTUFE
   LE CŒUR VOLÉ
   LE DORMEUR DU VAL
   LE FORGERON
   LE JUSTE
   LE LOUP CRIAIT...
   LE MAL
   LES ASSIS
   LES CHERCHEUSES DE POUX
   LES CORBEAUX
   LES DOUANIERS
   LES EFFARÉS
   LES ÉTRENNES DES ORPHELINS
   LES MAINS DE JEANNE-MARIE
   LES PAUVRES À L'ÉGLISE
   LES POÈTES DE SEPT ANS
   LES PONTS
   LES PREMIÈRES COMMUNIONS
   LES RÉPARTIES DE NINA
   LES SŒURS DE CHARITÉ
   LETTRE DU VOYANT
   MA BOHÈME (FANTAISIE)
   MARINE
   MATIN
   MATINÉE D'IVRESSE
   MAUVAIS SANG
   MÉMOIRE
   MES PETITES AMOUREUSES
   MÉTROPOLITAIN
   MICHEL ET CHRISTINE
   MORTS DE QUATRE-VINGT-DOUZE...
   MOUVEMENT
   MYSTIQUE
   NOCTURNE VULGAIRE
   NUIT DE L'ENFER
   Ô SAISONS, Ô CHÂTEAUX
   OPHÉLIE
   ORAISON DU SOIR
   ORNIÈRES
   OUVRIERS
   PARADE
   PREMIÈRE SOIRÉE
   PROMONTOIRE
   QU'EST-CE POUR NOUS, MON CŒUR ...
   RAGES DE CÉSARS
   RÊVÉ POUR L'HIVER
   ROMAN
   ROYAUTÉ
   SCÈNES
   SENSATION
   SOIR HISTORIQUE
   SOLDE
   TÊTE DE FAUNE
   VAGABONDS
   VÉNUS ANADYOMÈNE
   VOYELLES